世界上最大的望远镜距离完工还有一步之遥

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世界上最大的望远镜距离完工还有一步之遥。本月,致力于巨型麦哲伦望远镜(GMT)的团队完成了七个主镜段中的第二个,这一过程始于2012年1月。

格林尼治标准时间是一项国际性的努力,旨在创造一种望远镜,其投影图像比哈勃太空望远镜拍摄的图像清晰10倍。当它启动并运行时,GMT将帮助科学家解决一些最大的问题,就像我们在宇宙中独自一样?它将使天文学家能够收集比迄今为止所建造的任何望远镜和最高分辨率更多的光。

但实现这一目标并非易事。该团队于2015年破土动工,直到2027年望远镜才有望完工。部分原因在于镜子的复杂性。每个主要部分都弯曲成精确的形状,并在光的波长范围内抛光 - 大约百万分之一英寸。由于复杂的蜂窝模具,成品玻璃大多是空心的,使其重量更轻,更容易冷却。

虽然第二部分耗时七年,但亚利桑那大学能够显着加快前表面抛光工艺。GMT团队希望复制该技术将有助于未来的细分市场更快地完成生产。